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Escapade sur les îles du Frioul

Formé de deux îles autrefois séparées par la mer, l'archipel du Frioul offre aux visiteurs des grandes richesses. Petit tour des deux sirènes, Ratonneau et Pomègues

Publié par Jean-Baptiste Fontana le 02/05/2019
Le Frioul

Avec ses criques sauvages et son parc maritime exceptionnel, l'archipel du Frioul est un petit coin de paradis à Marseille. En seulement 20 minutes de bateau, dépaysement garanti !

Les îles du Frioul, un peu d'histoire 

Ces îles vérouillent la rade de Marseille. Elles servent, tout au long de leur histoire, à des fins militaires et sanitaires avec la construction de l'hopital Caroline. La Marine déboise pour construire des navires. La terre, emportée par l'érosion, laisse la place aux roches blanches et à une maigre garrigue qui s'accroche encore dans les fractures. Ces îles sont pourtant de véritables sanctuaires pour de nombreuses espèces au même titre que les îles de Riou situées plus au sud dans la rade. 

Pomègues et Ratonneau étaient autrefois couvertes de forêts et Louis XIV en fit une chasse royale. Elles furent reliées par une digue au début du 19ème siècle.

Photo : actavista

 

Les îles du Frioul, un des 111 quartiers de Marseille

Dans les années 70, la municipalité décide de faire des îles un nouveau quartier. Un programme immobilier est mis en place mais ne sera qu'en partie réalisé. Aujourd'hui, une centaine d'habitants demeurent sur les îles toute l'année.

 

Végétaux spécifiques et fond marins

L'archipel du Frioul est aujourd'hui un lieu de vie et de refuge pour de nombreuses espèces animales et végétales remarquables. Ces îles hébergent des plantes dites "xérophytes" pour la sécheresse et "alophytes" pour le sel et de formes curieuses. Au total, pas moins de 200 espèces de plantes, dont certaines sont protégées, peuvent être observées. 

Le relief sous-marin, l'orientation et la forme des îles par rapport aux courants et aux vents, contribuent au développement d'une vie sous-marine riche et variée. Les fonds marins offre des paysages somptueux avec une faune et une flore des plus remarquables pour le plus grand bonheur des plongeurs. 

Même si la végétation n'abonde pas, la nature du Frioul reste fragile
. Pensez à préserver la végétation et la tranquillité des oiseaux nicheurs...

Tiboulen, Pomègues, Ratonneau et If, les 4 îles de l'Archipel du Frioul

L'île de Tiboulen

Tiboulen, qui ressemble de la côte à une tortue, est un îlot de 30 mètres de haut. Seuls les gabians ont pu y élir domicile... 

 

L'île de Ratonneau

C'est Ratonneau qui abrite le village des îles du Frioul aussi appelé Port Frioul. C'est ici que l'on débarque en venant de Marseille. L'île regroupe donc la plupart des restaurants, des commerces et l'ensemble des activités des îles. 

L'île abrite quelques plages de rêve : la Maison des Pilotes et la calanque de Saint Estève, plages de sable ainsi que le Havre de Morgiret et la plage du débarcadère, plages de galets et de rochers. 

Mais la vraie richesse de cette île est la diversité des criques, permettant des baignades loin de la civilisation. Accessibles après une bonne marche, ces criques à l'abri des regards sont l'endroit privilégié des amoureux d'authenticité.

C'est aussi le point de départ de randonnées à travers l'archipel sur des sentiers balisés. Ils permettent de découvrir toutes les richesses naturelles et architecturales comme les forts de Ratonneau et Brigantin ou l'hôpital Caroline. Ce dernier a été construit au 19ème siècle pour faire face aux épidémies qui ravagaient la ville de Marseille. En 1978, Jean Briand fonde l'association Caroline pour le renouveau et l'animation de l'Hôpital Caroline, afin de sauver le site à l'abandon.

 A voir sur l'île de Ratonneau :
- l'ancien hôpital Caroline
- La pointe Brigantin
- La la calanque de Morgiret
- Le fort de Ratonneau
- La calanque de Saint-Estève
- La calanque de l’Eoube.

Ile de Pomègues


Reliée à celle de Ratonneau par une digue, cette île regroupe quelques monuments remarquables sur 2.7km de longueur : Le fort, la tour du Poméguet et le sémaphore

De nombreuses criques longent la côte pour la plus grand plaisir des baigneurs. 

L'île possède aussi une ferme aquacole dans la calanques de Grande Brise. Labélisée Bio, cette ferme élève des dorades royales et des loups. L’Office de la Mer de Marseille a aménagé un point de vue au-dessus de la ferme aquacole afin permettre aux promeneurs de l'observer de plus près. La situation de la calanque préserve la ferme aquacole des tempêtes tout en assurant un bon renouvellement des eaux. De plus, la zone est sans activité industrielle ni agricole et l'activité urbaine demeure faible, elle est donc faiblement exposée aux risques de pollutions. 

 A voir sur l'île de Pomègues :

- La calanque des Cambrettes : un des plus beau spot de plongé
- Le Sémaphore de Pomègues
- La ferme aquacole
- Le Fort de Pomègue (point culminant de l'archipel, pas accessible au public)
- La Calanque du Cap Frioul
- Le sentier des astragales
- La calanque de l'Huile
- La Calanque de Crine
- La Roche Percée 
- La Tour du Poméguet

 

L' île d'If 

Le Château d'If est lui situé sur l'île d'If qui est la plus petite de l'archipel. Elle doit sa célébrité au roman d'Alexandre Dumas, le Comte de Monte-Cristo qui est détenu dans la prison du château d'If. Ce dernier fut construit entre 1524 et 1531 à la demande de François Ier pour protèger Marseille de toutes invasions maritimes. A partir du 17e siècle, la forteresse servit essentiellement de prison d’Etat. On y enferma les opposants au pouvoir royal, notamment des protestants, et des républicains sous le Second Empire.

 

 

A voir / A Faire sur les îles du Frioul

* Manger un morceau sur le port où une dizaine de restaurants sont installés.

* Une belle balade

* Se baigner dans l'une de ses calanques : St Estèves, calanque de la Crine, de Ratonneau, de l'Eoube, Morgiret, Plage Drand Soufre, Cap Frioul, Pousterlo, Port Pomègues...

* Visiter le Château d'If

* Une visite guidée avec l'association Frioul Terre des Artistes :

Tous les dimanches (journée) : Grand Tour des îles
Tous les samedis (matin) : Mini Tour des îles

Accompagné par un résident, partez en balade à la découverte des îles de Pomègues et Ratonneau et découvrez la flore,la faune,l’Histoire au Frioul. Pique-nique dans la plus belle crique de Pomègues. 

Départ à 10h30 du Frioul. 

Prix Grand Tour :12€/pers ou 10€/25 pers
Prix Mini Tour : 9€/pers ou 7€/25 pers

Contact : contact@ftda.eu ou tél. 06 76 65 86 06 

* Une activité aquatique 
plongée sous‐marine, du snorkeling, du kayak de mer