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Grottes troglodytes de Villecroze

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Formées il y a 700 000 ans à la fin de la dernière période glaciaire locale, les grottes sont le résultat d'une lente calcification de végétaux et de mousses par une immense cascade qui recouvrait l'ensemble de la falaise actuelle. La roche ainsi formée, du tuf, résulte donc de la fossilisation de ces végétaux.

Les grottes ainsi qu'une grande partie des champs autour du village appartenaient aux moines bénédictins de l'abbaye Saint-Victor de Marseille. Ils possédaient un prieuré alors installé à proximité de la chapelle Saint-Victor (attenante au cimetière actuel) et se servaient des grottes, encore dans leur état naturel, comme lieux de refuge en cas de razzias menées par les Sarrasins au 10ème siècle.

Ils échangèrent ensuite les grottes avec le seigneur de la vallée Nicolas d'Albertas. En 1566, celui-ci entreprit des travaux afin de fortifier le site et d'utiliser sa position imprenable / création de pièces à vivre, de fenêtres à meneaux, de meurtrières… . Cependant, il n'y a jamais eu de siège et personne n'a jamais vécu en permanence dans les grottes.

En 1633, elles ont été cédées à la commune et en demeurent sa propriété. Elles ont été classées en 1924 au titre des Sites et Monuments Naturels à caractère artistique car elles allient deux critères : l'histoire et la géologie.

Horaires d'ouverture :
D'avril à mai : ouvert du mercredi au dimanche en visite libre de 14h à 17h suivi visite commentée à 17h
En juin : ouvert du mercredi au dimanche et visite libre de 10h à 13h et de 14h à 17, suivi de la visite commentée à 17h
En juillet et aout : ouvert tous les jours de 10h à 12h et de 14h à 18h en visite libre et visite commentée à 12h et 13h
En septembre : ouvert tous les jours de 10h à 12h et de 14h à 16 en visite libre et visite commentée à 16h et 16h
En octobre et jusqu'au 5 novembre : ouvert du mercredi au dimanche de 13h à 16h et visite commentée à 16h

En période hivernale, les Grottes sont fermées sauf sur rendez-vous pour les visites de groupe.

P.S: La billetterie ferme 20 minutes avant la visite libre et 5 minutes avant la visite commentée

Tarifs 2017 :
Entrée : 4 €
Gratuit pour les moins de 12 ans
A partir de 10 personnes : 3 € par personne
Pour les groupes, nous consulter.

Les tickets pour la visite des Grottes sont en vente aux Grottes.
Les chèques ANCV sont acceptés.

dernière mise à jour: 03/08/2017
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